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靠作弊进名校,但几十万美元换来的常春藤文凭真的值吗?|巴伦独家

2019-03-22 18:49江苏新闻网编辑:admin人气:


靠作弊进名校,但几十万美元换来的常春藤文凭真的值吗?|巴伦独家 靠作弊进名校,但几十万美元换来的常春藤文凭真的值吗?|巴伦独家

纽约大学微积分1课程收费6500美元。这么高的定价是怎么来的?包括食宿在内,私立四年制高校平均每年学费超过5万美元,如果这笔钱按6%左右的年回报率进行投资,那么22岁到68岁可以领到300万美元退休金。

图 / 《巴伦》Matt Madd

文|杰克·霍夫(Jack Hough)

用做图软件Photoshop把一个孩子的脸拼贴到另一个孩子撑杆跳的照片上,这种事怎么说都很滑稽。不过,如果一位媒体高管为了让孩子考上南加州大学(University of Southern California),连番作假,还为移花接木拼贴照片支付了20万美元,事情就没那么好笑了。要是她还假借慈善捐赠的名义支付这笔费用,要求减税,那就更倒胃口了。

这只是3月12日揭露的大规模高校招生舞弊案中的一项指控。200多名联邦探员参与了这起调查,指控来自6个州50名涉案人员。学生家长向考试监考人员行贿,声称孩子有学习障碍以便获得额外的考试时间。一名女演员被指控花费50万美元,把女儿包装成赛艇队队员通过录取;此前她也承认曾经在学前教育申请中造假——只不过这她不是在现实生活中承认的,而是在她1993年出演的剧集《欢乐满屋》(Full House)中的表演。

如果愤怒值总分为10分,我个人对此案的愤怒值本应是8分,不过现在卡在4.5分。原因在于,我用谷歌(Google)做了一番详尽调查,发现了高校中存在的另外一些令人震惊的事实:

纽约大学微积分1课程收费6500美元。这仅仅是是学杂费,不包括书本、住宿和学生通常骑的韦士牌(Vespa)电动摩托车的费用。早在300多年前,两个戴假发的家伙制定了微积分的规则,你现在可以在YouTube上免费学习所有的内容,那么纽约大学这么高的定价是怎么来的?我们待会儿再说这个问题。

这不仅仅是数学课程的问题,也不仅仅是纽约大学的问题。包括食宿在内,私立四年制高校平均每年学费超过5万美元,也就是四年20万美元。你知道这笔现金还能给22岁的年轻人买到什么吗?如果这笔钱按6%左右的年回报率进行投资,那么到68岁可以领到300万美元的退休金。

斯坦福大学(Stanford University)位列顶级高校,每年招生录取率为4.3%。在过去30年间,斯坦福大学的申请人数增长了两倍多,但每年录取人数几乎没有变化。

这种现象非比寻常。过去30年网络的诞生让昔日形形色色的小微公司、尤其是斯坦福大学所在地硅谷的那些公司得以连结数量庞大的用户。当然,有的事情没法在网上做,比如游览佛罗里达州的迪士尼世界(Disney World)。过去30年间,只有迪士尼世界才知道如何让游客数量从每年2000万人增长到每年5500万人。

哈佛大学(Harvard University)的录取率约为5%,普林斯顿大学(Princeton University)也大致相当。我并不是说精英学校类似某种限制供应的垄断组织,我要做的对比是,没有哪家医院会以拒绝95%的病人的而感到骄傲。对申请者而言,与其说这些学校从事教育事业,倒不如说它们是在挑选最聪明的学生,然后给学生们打上终生成功的商标。无怪乎一些在好莱坞有权势的妈妈们,会在招生过程中全家总动员。

大学学位能带来多少财务回报现在看起来并不可靠。我知道有人会说:大学毕业生的平均收入明显高于没有大学学历的人。但圣路易斯联邦储备银行(Federal Reserve Bank of St. Louis)近期发布的研究显示,对于80后学生而言,这一收入之差已经缩小,更为重要的是,80后学生的财富优势已经大幅下降。

此外,判断大学学位可能带来的财务回报,并不需要参加价格6500美元的微积分课程,但也的确需要考虑到许多其他因素。没有涉及货币时间价值的分析,都不值一提。我还没有看到一篇经过延期毕业和辍学生人数调整后的分析。在2010年入学的四年制高校学生中,只有60%的人最终在6年后毕业。

任何通过适当努力能够完成大学学位的人,都应当拿到学位,因为这会给人们带来职业满足、社会地位、健康等与金钱无关的益处。读大学理应非常便宜,但这么多学生却要为此赔钱,这至少跟文章开头提到的冒充撑杆跳运动员的做法一样可耻。

美国学生贷款债务高达1.5万亿美元。我并不想显得对贷款机构忘恩负义,也不是在抱怨联邦政府鼓励贷款机构向学生发放贷款,我只是想说,不管什么时候,如果想让美国消费得起什么东西,我们似乎只有一种做法:在供应紧缺的情况下人为地大肆哄抬购买力。其他这样的例子可以在和医保领域看到。结果,最终导致的局面,像是在嘴里塞满土豆泥的时候打喷嚏一样,是互相冲突的。

你有没有听说,沃尔玛(Walmart)已经开始自己决定店里卖的哪些牛排可能更美味多汁?当然我这是开个玩笑。虽然消费者热衷在沃尔玛购物,但绝对不把这么重要的事交给沃尔玛自己去做,因为我们在美国农业部(Department of Agriculture)有一大批检查员根据牛肉的脂肪纹路判断牛肉属于“特优”(prime)还是“特选”(choice)等级。然而,高校自行向学生授予学位,还担任着它们自己的教育产品的主要评判员。这并不可耻,但要让大众负担得起大学教育,这也许是关键所在。

我的预测是,也许现在正有一名负债累累的20岁的年轻人在某处伏案阅读180美元一本的数据结构和算法教科书,将来有一天他会创造一个衡量学生成就的新体系。通过这个体系,我们能够看到哪所学校单位成本带来学生进步最大,而不是仅仅告诉我们最聪明的孩子都涌入哪所学校。名校光环的重要性将弱于其业绩表现。大学费用将因此大幅下降。一众学校将以创新求生存,然后再蓬勃发展。

但为了以防万一,我还是会继续向孩子们的大学教育账户里存钱。也许还会像那位女演员一样把他们塞进哪个大学的赛艇队。

翻译 | 于洪艳 审校 | 郭力群

编辑 | 赵杰     编审 | 康娟

版权声明:《巴伦》2019年3月15日报道“Want to Earn a Degree in Outrage? Study U.S. Colleges”。《财经》(,)获道旗下《巴伦》(Barron's)在中国大陆独家授权,原创文章未经许可,不得转载。

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(责任编辑:王治强 HF013)
(来源:未知)

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